Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
27 décembre 2013 5 27 /12 /décembre /2013 00:00

Antoine François Eugène Merlin

Antoine François Eugène Merlin, né le 27 décembre 1778 à Douai (Nord) et mort à Eaubonne (Seine-et-Oise) le 31 août 1854) est un général français du Premier Empire.

 

Fils de Merlin de Douai, le célèbre jurisconsulte, il entra dans la carrière des armes à l'âge de 14 ans en 1793.

 

Attaché à l'état-major du général Cambray, il assista, en Vendée, à la défaite de Montaigu, devint sous-lieutenant au 18e hussards, et alla ensuite à l'armée du Nord et à l'armée du Rhin, jusqu'à la paix de Campo-Formio.

 

Capitaine en 1797, il avait à peine 19 ans que Bonaparte le nomma son aide de camp et l'emmena en Égypte. Il assista aux batailles des Pyramides et d'Aboukir, au siège de Saint-Jean-d'Acre, et fut envoyé comme plénipotentiaire auprès de l'amiral Sydney-Smith qui lui remit les journaux contenant le récit de toutes les défaites éprouvées par les armées du Directoire.

 

Il revint avec Bonaparte, et, après Marengo, fut aide de camp du général Dupont.

 

Rentré plus tard dans le corps de l'armée, chacun de ses grades fut le prix d'une action d'éclat. Néanmoins, arrivé au grade de chef d'escadron de grosse cavalerie en novembre 1800, il ne fut nommé colonel du 1er hussards que dix ans plus tard.

 

Chef d'escadron en 1802, chevalier de la Légion d'honneur, il fit avec son régiment, le 4e hussards, les campagnes d'Autriche (1805), de Prusse (1806) et de Pologne (1807), et se signala à la prise de Lubeck.

 

Chevalier de l'Empire le 28 juillet 1808, et colonel du 1er hussards en 1810, il fut envoyé à l'armée de Portugal. Il se signala, le 3 août 1811, à l'affaire de Sabugal, où, à la tête d'un faible escadron, il dispersa un régiment d'infanterie anglaiseet lui reprit une pièce d'artillerie dont il venait de s'emparer. Pour ce fait, il fut créé officier de la Légion d'honneur.

 

À la bataille des Arapyles, il soutint avec énergie, à la tête de son régiment, les efforts de l'ennemi et protégea la retraite de l'armée. Il fit prisonnier sir Paget qui commandait les dragons de la reine et quelques régiments de cavalerie anglaise. Après s'être signalé dans les principales affaires de cette campagne, il fut nommé général de brigade le 14 juillet 1813, et rejoignit, l'année suivante, la Grande Armée.

Le général Merlin se signala de nouveau pendant la campagne de Saxe (1813). Après la bataille de Leipzig, où il montra une rare intrépidité, il mérita les éloges publics de Napoléon Ier qui le nomma commandant en second du 1er régiment des gardes d'honneur, puis colonel du 4e régiment de l'arme. Il resta bloqué à la forteresse de Mayence en 1814.

Mis en non-activité à la première Restauration, il reçut cependant la croix de Saint-Louis en février 1815. Aux Cent-Jours, il s'empara du fort de Vincennes que lui abandonna le marquis de Puyvert, fut fait major des chasseurs à cheval de laGarde impériale, et eut à organiser le 2e régiment de l'arme dont il prit ensuite le commandement. À Waterloo, il commandait la 2e brigade de la 5e division de cavalerie (général Jacques-Gervais Subervie) du 1er corps de cavalerie (généralClaude-Pierre Pajol).

 

Après le licenciement de l'armée de la Loire, le général Merlin quitta la France et suivit dans l'exil son père qui faisait partie de la liste, des 38 proscrits par l'ordonnance du 24 juillet 1815. Monté à bord, à Anvers, du navire américain l'Alice, les deux voyageurs s'embarquèrent à Anvers pour se rendre en Amérique, et firent naufrage à l'embouchure de l'Escaut, près de Flessingue, le 24 février 1816.

 

Rentré en France en 1818, il fut dénoncé comme complice de la conspiration de Nautil (août 1820). Il parvint à échapper au mandat d'arrêt lancé contre lui, et fut acquitté au mois de février 1821 par la Chambre des pairs.

 

Réintégré dans le cadre d'activité après la révolution de Juillet 1830, il fut nommé commandeur de la Légion d'honneur le 21 mars 1831,  lieutenant général le 30 septembre 1832, fit la campagne des Dix-Jours, assista au siège d'Anvers (1832), et reçut, en 1834, le commandement de la 18e division militaire.

 

Élu1, le 21 juin 1834, député du 11e collège du Nord (Avesnes), contre à M. Taillandier2, il siégea parmi les conservateurs et se montra partisan de la dynastie nouvelle. Grand officier de la Légion d'honneur en 1837, pair de France le7 novembre 1839, il fut mis à la retraite, comme général de division, le 30 mai 1848.

 

Le comte Merlin avait épousé, le 7 août 1806 aux Pays-Bas, Mlle Louise Jeanne Madeleine (née le 28 février 1788 - Rennes), fille unique de Louis Gohier, membre du Directoire et descendante, par sa mère, du célèbre ministre protestantPierre Dumoulin. L'Union restera sans postérité. Ils sont tout deux enterré au cimetière d'Eaubonne (Val-d'Oise).

 

 Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852

 

Partager cet article

Repost 0
Published by Napoleon Ier - dans Calendrier
commenter cet article

commentaires

1er Consul

2 août 1802 jusqu'au 18 mai 1804

en_premier_consul.jpg

Napoléon Ier

370px-Ingres-_Napoleon_on_his_Imperial_throne.jpg

18 mai 1804 au 6 avril 1814 et du 20 mars 1815 au 22 juin 1815

napoleon1er

Liens