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25 décembre 2013 3 25 /12 /décembre /2013 00:00

Naissance de Claude Chappe

Claude Chappe dit Chappe de Vert nait le 25 décembre 1763 à Brulon, dans la Sarthe. Il suit des études à Rouen puis au collège royal de la Flèche. Nommé abbé commendataire, quoique sans fonctions sacerdotales, il jouit de bénéfices qui lui permettent d’ouvrir un cabinet de physique à Paris, suivant en cela l’exemple de son oncle. Dans son cabinet, il réalise beaucoup d’expériences sur l’électricité statique. On lui doit, entre autres, l’invention d’un électromètre. Chappe se livre à de nombreuses expériences sur l’énergie électrique en s’inspirant des travaux de Lesage, à Genève, et Lormond à Paris, ainsi que Bettancourt en Espagne. Il tente une expérience sur la «  télégraphie » et la transmission du fluide électrique. A la révolution, les biens du clergé étant nationalisés, il perd tous ses bénéfices et est obligé de rentrer à Brûlon. où il se concentre à des recherches et expériences, notamment sur les transmissions de signaux. Les 2 et 3 mars 1791, Chappe réussit à transmettre un message de Brûlon à Parcé, soit une distance de prés de quinze kilomètres, avec un système à cadrans. Son frère, membre de l’Assemblée législative, devant la réussite de l’expérience le fait venir à Paris pour continuer ses recherches. Avec une nouvelle expérience réussie, il est nommé « ingénieur Télégraphe » avec pour mission de créer une ligne de Paris à Lille. La ligne est opérationnelle en 1794, mais celle de Paris-Landau est abandonnée. De 1797 à 1800, la ligne Paris-Strasbourg sera inaugurée en mai 1798, celle de Paris-Brest l’année suivante. Les premiers travaux d’une ligne Paris-Milan par Lyon sont décidés la même année. Le système sera largement utilisé sous l'Empire comme moyen de transmission d'informations. Victime d'une dépression causée par la maladie, ruiné physiquement et moralement, Claude Chappe se donnera la mort en se jetant dans un puits à l’âge de quarante deux ans. Il repose sous un monument fait de rochers surmontés du télégraphe à bras de son invention.

 

 

 

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Published by Napoleon Ier - dans Calendrier
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