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16 octobre 2012 2 16 /10 /octobre /2012 23:00

Naissance d'Henri-Jacques-Guillaume Clarke

né à Landrecies le 17 octobre 1765, Irlandais d’origine. Élève de l’École militaire de Paris, sous-lieutenant au régiment de Berwick en 1782 ; capitaine dans le régiment de colonel-général en 1784 ; employé de l’ambassade à Londres en 1790 ; chef d’escadron de cavalerie en 1792 ; colonel du 2e régiment de cavalerie légère ; général de brigade en 1793 ; chef d’état-major de l’armée du Rhin et bientôt suspendu de ces fonctions en 1795 ; chef du bureau topographique de la guerre et nommé général de division par le Directoire, aussi en 1795 ; envoyé en mission secrète près de Bonaparte et chargé de le surveiller ; disgracié en 1797 ; commandant de Lunéville lors du Congrès ; chargé d’affaires près du roi d’Etrurie ; conseiller d’État et secrétaire du cabinet de l’Empereur, pour la marine et la guerre ; gouverneur de Vienne en 1805 ; ministre de la guerre en 1807 ; comte d’Hunebourg ; duc de Feltre ; pair de France en 1814 ; ministre de la guerre avant et après les Cent-Jours ; MARÉCHAL DE FRANCE en 1817.

 

Mort le 28 octobre 1818, laissant une fortune de 8 millions.

 

Napoléon l’a jugé assez sévèrement comme militaire. Il ne lui reconnaissait aucun talent pour le commandement. Clarke était grand travailleur.

 

En 1814, il abandonna vite son bienfaiteur et traita avec les Bourbons ; mais Napoléon, qui ne pouvait croire à cette trahison, lui laissa son portefeuille. Il eut lieu de s’en repentir : tout ce qui tenait au département de la guerre alla de telle façon, que l’Empereur, sur la route de Fontainebleau, s’écriait : « Clarke est un vilain homme ; on me l’avait dit ; mais je n’aurais pas voulu le croire. »

 

Pendant les Cent-Jours, il se sauva à l’étranger et rentra à la suite des armées alliées. Ce fut lui qui classa l’armée par catégories, provoqua l’établissement des cours prévôtales et persécuta pendant deux ans nos malheureux généraux. Clarke n’a gagné aucun de ses grades sur le champ de bataille.

 

Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, C. Mullié

 

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Published by Napoleon Ier - dans Calendrier
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